1957年十月,蘇聯成功發射第一枚人造衛星--同路一號,
美國維吉尼亞州,一個叫做「煤林」的小鎮居民們聚在一起,看著火箭劃過天際,
而有個人不只讚嘆於那道象徵著進步、希望、未來的奇妙光束直達天外,
也對自己的未來有著不一樣的想法。
他就是本片的主角,Homer Hickam(Jake Gyllenhaal飾)。

在煤林整個鎮上的居民都靠著即將開採殆盡的煤礦、辛苦地生活著。
所有的男孩只有兩種命運:
一種是當隨時擔心有生命危險的礦工,另一種就是取得足球獎學金上大學。
John Hickam(Chris Cooper 飾)擔任煤公司高級幹部,
身為一個父親,他一直希望兩個兒子在高中畢業之後能繼承父業。
大兒子Jim因為美式足球打得好,可以拿到獎學金升大學;
而小兒子Homer不是踢球的料,生長在煤林這個小地方,挖煤似乎成為他將來唯一的出路。

Homer的人生彷彿已經被規劃完成了,沒有選擇的餘地。
直到那年十月天空中星光般閃耀的火花,
他發現他的未來不在黑暗的礦坑,而是廣闊無垠的天空。

Homer和另外三個好朋友一起造火箭,
這四個人都在煤林這個窮苦的小地方,在生活上各自面臨不同的困境,
大家都不希望將來只能冒著生命危險下礦坑去、挖煤過日子。
造火箭這件事情帶給他們希望,其他人都開始叫他們「Rocket Boys-火箭小子」,
他們要靠著贏得科學展覽的比賽來獲得升大學的獎學金,以改變終老困在煤林的命運。

然而父親John卻不以為然,希望兒子腳踏實地,到礦坑工作改善家計,
而不要把生命「浪費在火箭這種玩具上」;
Homer則是憤怒於父親只將目光放在會打球的哥哥身上,
卻不願意抽空正視自己在科學研究上的努力與成績。

父親與孩子之間的衝突,
不管是在哪一個世代,總是不斷的上演,
小說對於這段描寫的很細膩,是值得細細觀看的。

Rocket Boys後來贏得全國科展金牌、順利取得進入大學的獎學金,
為了紀念從頭到尾支持著他們的老師 Miss Riley(Laura Dern 飾),
他們在前往大學就讀前,點燃他們造的最後一枚火箭,
當火箭點燃引線升空時,所有鎮上的人們都停下了手邊的工作,
抬頭看著那直達天際的奇異光芒。

電影是根據真人實事改編,所以Homer當然也就真有其人。
片中主角Homer H. Hickam Jr.
後來成為美國太空總署(National Aeronautics and Space Administration,NASA)的工程師,
負責設計太空梭發射火箭系統與太空人訓練,直到1998年退休。

小時候我們都曾有過夢想,
而能夠達到自己夢想的人,卻是屈指可數,
也許有過很多因素,
讓我們不得不對現實妥協,
也許夢想,是個遙不可及的夢,
但是,活出自己,無愧於心,
我想這也就夠了,不是嗎?


延伸:十月的天空---原著小說

 

 

 

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